“Tôi rời Thung lũng Silicon vì Hệ sinh thái Khởi nghiệp đang bùng nổ ở Canada”

Tôi rời Thung lũng Silicon vì Hệ sinh thái Khởi nghiệp đang bùng nổ ở Canada

Câu chuyện của một người khởi nghiệp rời bỏ thung lũng Silicon, Hoa Kỳ khi anh nhìn thấy tiềm năng khổng lồ từ Canada.

Gần đây, tôi đã được thăng chức trở thành đối tác tại Real Ventures, một công ty đầu tư mạo hiểm và nhà xây dựng hệ sinh thái hàng đầu ở Canada mà tôi đã tham gia cách đây 4 năm khi chuyển đến Montreal từ Thung lũng Silicon. Mùa thu năm ngoái, công ty của chúng tôi đã công bố 180 triệu đô la vốn mới để đầu tư vào các doanh nhân đam mê và có sứ mệnh xây dựng tương lai bằng công nghệ. Hiện chúng tôi đang tìm kiếm một cá nhân đặc biệt tham gia nhóm của chúng tôi tại Toronto với tư cách là đối tác để tiếp tục phục vụ những doanh nhân đang thay đổi thế giới này và nuôi dưỡng các cộng đồng mà họ phát triển. Việc chuyển đến Canada của tôi là quyết định tốt nhất mà tôi từng đưa ra và tôi tin rằng điều đó cũng có thể xảy ra với bạn.

Tôi di cư đến Thung lũng Silicon, Thánh địa của công nghệ, ngay sau khi tốt nghiệp đại học với hy vọng xây dựng một công ty chuyển đổi. Tôi rất háo hức được sống với giấc mơ đến nỗi tôi đã lên một chuyến bay tiết kiệm đến San Francisco chưa đầy ba giờ sau khi kết thúc kỳ thi đại học cuối cùng của mình. Tôi đã bị ám ảnh bởi khoảnh khắc này trong hai năm trước. Thung lũng Silicon có mọi thứ mà Minneapolis, Minnesota, thì không: VC, công ty công nghệ, công ty thay đổi trò chơi, thời tiết tốt, In-N-Out, và quan trọng nhất đó là một môi trường mà ước mơ lớn là ngôn ngữ chung.

Quay ngược về 7 năm trước: đó là vào cuối tháng 12 và tôi đang đứng ở nơi nhận hành lý của sân bay Pierre Elliott Trudeau ở Montreal. Ra khỏi sân bay, tôi bị trúng một luồng gió -23 độ. Nguồn cơ cho chuyến thăm đến Canada của tôi cũng thật đặc biệt. Tôi đã đi cùng vị hôn phu lúc bấy giờ của mình đến buổi phỏng vấn xin thị thực của cô ấy tại Lãnh sự quán Hoa Kỳ để cô ấy có thể tham gia cùng tôi lâu dài tại Thung lũng. Thị thực của cô ấy đã được chấp nhận và trong vòng vài tuần, cô ấy sẽ có giấy tờ nhập cảnh để chuyển sang Mỹ vĩnh viễn.

Ở thời điểm đó tôi vẫn chưa biết gì, nhưng trong vài tuần chờ đợi giấy tờ của vợ, tôi đã thay đổi quan điểm của tôi về Montreal và Canada nói chung. Canada chưa bao giờ được đánh giá là nơi lý tưởng để tôi đặt sự nghiệp của mình ở đó. Tôi biết Canada đã khai sinh ra Research in Motion (RIM), một gã khổng lồ đang chùn bước đang mờ dần khỏi ánh đèn sân khấu, nhưng thành thật mà nói, đó cũng là một lý do. Xét cho cùng, California là quê hương của tất cả các tin tức khởi nghiệp, nơi các con kỳ lân được sinh ra và dòng tiền VC dồi dào.

Tại sao lại phải quan tâm đến việc khám phá và nghiên cứu cảnh quan công nghệ và hệ sinh thái của Canada?

Vào một trong những ngày dài chờ đợi, vì chán nản, tôi đã tìm kiếm “Các công ty khởi nghiệp ở Montreal”. Cuộc tìm kiếm tiết lộ Notman House: “mt trung tâm công ngh cung cp văn phòng, s kin và không gian chung cho các công ty khi nghip, nhà đu tư, đi tác công ngh và các nhóm cng đng. Sự quan tâm của tôi bùng lên, tôi nắm lấy áo khoác và đi ra ngoài. Vào thời điểm đó, Notman House được mô tả như một phiên bản Alpha tốt nhất: một loạt các bàn Ikea, đồ nội thất cũ và những người ngẫu nhiên tò mò đi lang thang xung quanh. Bản thân là một kẻ lang thang, tôi đi lên một cầu thang xoắn ốc tuyệt đẹp của thế kỷ để tìm một văn phòng nhỏ có bảng hiệu Real Ventures trên cửa.

Tôi không thể tưởng tượng mình có thể đi bộ lên và xuống đường Sandhill, ngẫu nhiên giới thiệu bản thân và năm phút sau dùng bữa trưa với một VC thân thiện. Nhưng ngày hôm đó ở Notman, tôi đã làm như thế. Trong bữa trưa tình cờ đó, tôi đã nhận được 101 bài học về hệ sinh thái công nghệ của Montreal và Canada. Tôi ngay lập tức cho rằng Real là một nhà xây dựng cộng đồng. Họ thực sự đã xắn tay áo và lấp đầy những khoảng trống trong hệ sinh thái theo chương trình để tăng cơ hội thành công của một công ty khởi nghiệp.

Tôi rời Thung lũng Silicon vì Hệ sinh thái Khởi nghiệp đang bùng nổ ở Canada

Tôi được biết rằng 5 năm trước đó, nguồn tài trợ hạt giống cho các công ty khởi nghiệp ở Montreal và hầu hết Canada là rất hiếm – không có trung tâm cộng đồng để chia sẻ, trao đổi ý tưởng và đến với nhau, cũng như không có nhiều hỗ trợ để giúp đưa những ý tưởng đó thành hiện thực. Tuy nhiên, tinh thần, niềm đam mê và sự ủng hộ vững chắc của những doanh nhân này là không thể ngăn cản. Họ sẽ tự tổ chức các sự kiện nhóm ở bất cứ đâu mà họ có thể tìm thấy không gian trống và máy chiếu, giúp nhau viết mã, và thậm chí đi xa như cho mượn tài năng của nhau.

Số lượng người quan tâm đến các công ty khởi nghiệp ở Canada tăng theo cấp số nhân, việc tạo ra các công ty khởi nghiệp mới cũng vậy. Tin rằng tất cả các thành phần cho một trung tâm khởi nghiệp đẳng cấp thế giới đều có mặt ở Montreal, các đối tác sáng lập của Real đã tung ra một quỹ khiêm tốn 5 triệu đô la vào năm 2007 để kiểm tra luận điểm của họ và thành lập OSMO Foundation, một tổ chức phi lợi nhuận. Notman House – trung tâm cộng đồng và là hạt nhân cho hệ sinh thái khởi nghiệp tại thành phố.

Sau bữa trưa đó, tôi được khuyến khích gặp gỡ những người sáng lập từ cộng đồng của Real. Tôi đã được giới thiệu với các doanh nhân như Julien Smith của Breather, Ethan Song và Hicham Ratnani của Frank and Oak, LP Maurice của Busbud. Mục tiêu của tôi là giết thời gian bằng cách trở nên hữu ích và chia sẻ một số quan điểm từ Thung lũng, nhưng trong cuộc gặp này sau cuộc gặp gỡ, tôi đã bị thổi bay bởi tầm nhìn, tham vọng và những hiểu biết độc đáo mà các doanh nhân này nắm giữ. Cách duy nhất để phân biệt giữa những người sáng lập này và những người giỏi nhất trong Thung lũng là địa lý.

Tôi nhận ra rằng một cơ hội hiếm có đã tự xuất hiện.

Tôi có thể trở thành một phần của sự biến đổi kỳ diệu mà cuối cùng có thể trở thành tâm điểm của các công ty xác định ngành và các công nghệ tiên tiến. Khi tôi hiểu rõ hơn về những doanh nhân này, tôi thấy rõ ràng Canada là nơi có thể tái sinh sau các cuộc đổ vỡ. Montreal là quê hương của Yoshua Bengio, người sáng lập Viện Montreal về Thuật toán Học tập (MILA) nổi tiếng toàn cầu và được xếp hạng là một trong những thành phố hàng đầu trên thế giới cho sinh viên đại học. Toronto đang trên đà bùng nổ với các sáng kiến ​​đổi mới mới được đúc kết như Creative Destruction Labs, MaRs và Ryerson DMZ, và là quê hương của người mà nhiều người gọi là “Ông trùm của học thuật”, Geoff Hinton, vừa dạy khoa học máy tính tại Đại học Toronto, vừa đứng đầu các sáng kiến ​​nghiên cứu khác nhau cho Google. Waterloo không cần giới thiệu trong Thung lũng. Trên thực tế, trong nhiều thập kỷ, những gã khổng lồ ở Thung lũng đã săn lùng những tài năng hàng đầu từ Đại học Waterloo, và nhiều học sinh tốt nghiệp và bỏ học của Waterloo đã thay đổi thế giới (Instacart, Wish, Kik, Jasper). Bạn đã bao giờ nghe về Vitalik Buterin? Anh thành lập Etherium khi đang theo học tại Đại học Waterloo (và vẫn là một người ủng hộ to lớn cho hệ sinh thái công nghệ của Canada và Waterloo). Và tất nhiên sau đó là Vancouver, nơi đã là ngôi nhà thứ hai của nhiều công ty công nghệ hàng đầu thế giới.

Tôi rời Thung lũng Silicon vì Hệ sinh thái Khởi nghiệp đang bùng nổ ở Canada

Tôi đã may mắn được bước vào Notman ngày hôm đó. Real vừa đóng quỹ thứ ba trị giá 88,8 triệu đô la và đang tìm cách mở rộng đội ngũ đầu tư của họ. Tôi đã chớp lấy cơ hội và không bao giờ thấy hối hận. Trong khi vợ tôi luôn là người ủng hộ việc ở lại Canada và nuôi dưỡng gia đình của chúng tôi ở đây, thì cho đến khi gặp Real tại Real, tôi mới tin rằng không có nơi nào tốt hơn trên trái đất để trở thành một doanh nhân và VC. Đã gần bốn năm kể từ khi tôi chuyển đến đây, và mùa đông trở nên dễ dàng hơn và các công ty khởi nghiệp cũng trở nên tốt hơn.

Hôm nay, chúng tôi đang có quỹ thứ tư trị giá 180 triệu đô la và đang tìm kiếm một đối tác đặc biệt để tham gia vào nhóm ở Toronto. Nhìn lại, tôi trân trọng khoảng thời gian ở Thung lũng, nhưng nếu bạn giống tôi và rất vui khi xây dựng thương hiệu ngay từ đầu, bạn sẽ tìm thấy một nhóm người nồng nhiệt và đặc biệt tham vọng tại Real – và ở Canada – chào mừng bạn đến với hệ sinh thái. Cho dù bạn là người Canada sống ở Thung lũng hay một người Mỹ (như tôi) đang tìm kiếm cơ hội thay đổi cuộc chơi lớn tiếp theo, cho dù bạn đã có một bước chạy đáng kinh ngạc với tư cách là một doanh nhân, là thành viên cốt lõi của một công ty khởi nghiệp công nghệ hay đến từ nền tảng đầu tư công nghệ, tôi khuyến khích bạn liên hệ với chúng tôi và khám phá những cơ hội tuyệt vời đang chờ đón bạn ở đây ở miền Bắc.

Định cư Canada hiện tại đang là mong muốn của rất nhiều cá nhân và gia đình, bên cạnh việc mỗi cá nhân sẽ phù hợp với từng kế hoạch riêng, nếu như bạn vẫn còn đang phân vân chưa tìm ra được câu trả lời hay vẫn còn đang tìm hiểu thêm thông tin, Canada Plaza sẽ trở thành người bạn đồng hành đáng tin cậy của bạn và cả gia đình.

Về Canada Plaza – một trong những công ty đi đầu về lĩnh vực tư vấn định cư Canada diện lao động tay nghề tại Việt Nam. Với mục tiêu là đồng hành cùng khách hàng để có cuộc sống ổn định, phát triển tại Canada, Canada Plaza đã vạch ra sứ mệnh cao cả của mình với châm ngôn “Kiến tạo cuộc sống – Xây dựng tương lai”. Chúng tôi đã và đang đồng hành, giúp đỡ nhiều gia đình Việt Nam sở hữu thị thực (Visa) định cư, làm việc và học tập tại Canada.

>> Xem thêm:

SUV – Chương trình định cư Canada diện đầu tư khởi nghiệp
AIPP – Chương trình định cư Canada thí điểm Đại Tây Dương
Đề cử tỉnh bang British Columbia
Đề cử tỉnh bang Ontario